翻译自Adam Schwartz的博客内容。Adam Schwartz,美国最大的远程公司之一Articulate创始人兼CEO,100多家科技公司天使投资人。

今年夏天的时候,我写了一篇文章《why I chose to build a fully remote company before it was cool》。

后来,我收到了一个做私人股权投资公司的投资人给我发的一封邮件,他读了我的文章,然后有非常大的兴趣,想问我如何拓展公司规模的。

「我是公司里最热心和狂热与远程工作的人,我不断在说服别人,远程工作和分布式团队是企业结构的未来」,他说道。「但我不断的被告知,这个方式非常适合创业,但并不适合从1到100的规模扩张。」所以他想在我知道答案。

他的同事是对的吗?是不是远程工作模式只适合初创团队?一旦步入成长型阶段就会不适用?远程工作的公司成长是不是有一些局限性?

答案当然显然——不是,并不一定。

实际上像Articulate这样提供无形商品和服务的公司,通过远程工作的形式扩张,比传统公司更加适合。换句话说,互联网行业里面许多做互联网产品和服务,不涉及很重的线下业务的公司,都更加适合用远程工作的形式运转。

成本更低,快速试错,减少冒险

假设你有一家拥有5000名员工的公司,员工都分布在旧金山,伦敦,和纽约。现在刚刚推出了一条新的产品线,需要重新招一线销售人员和客服,人数总计250人,但是你现有的办公室没有多余空间了。那么你就必须去找办公室,然后装修,购买软装,建立一股脑的行政人力流程来管理。还没说到在旧金山,伦敦和纽约这些地方招人的成本,还要筛选、培训250名新员工。

最后,你屏住呼吸,希望你这些昂贵的投资能迅速看到回报。

但如果你是远程工作制度的公司,只需要用现代化的在线招聘和培训工具,只要运用合理,筛选、培训250名新员工,是完全没有问题的。由于没有实体办公室,你可以在全世界范围的二级市场招人,避免大笔的办公室投入而且还能招到更加合适的人才。这样的低投入,完全可以做到快速试错,进一步验证问题。

降低了地域扩张的门槛

作为一个远程工作的公司,进入一个新城市变得更加容易,成本更低,可复制性更强。再次强调,在新城市不需要去租用昂贵的办公室和其他任何东西,你的公司运转模式本来就已经支持所有员工在任何地方工作,只需要培养起几个关键人员,就可以进行最低成本的验证。

利用基于云的基础技术搭建

我们利用了当前市场上最好也最适合的技术栈,作为一个远程办公的公司,我们一定会用基于云的架构来扩展。不过基于云的技术变化非常快,我们始终都在用更好,更快,更便宜,更灵活的解决方案运营在我们的业务上。

促进了组织架构的优化

无论公司大小,组织架构都是值得深入思考的问题。我怀疑许多人并没有意识到牺牲了大量的生产力和员工满意度,也并没有获得多大的成果。在Articulate,我们会不断的评估我们的团队架构并做调整。由于我们并不是面对面协作的工作,省去了很多流程步骤,所以我们会更加专注在生产力,我们评估一个团队的工作好不好,只要看他们在有效的时间内是否交付出高质量的产出就知道了。

如果你有一个有效的反馈环(例如我们的productivity meter),那么你就可以非常有效的评估工作效果,和扩展组织结构。过去几年里,我们的员工增加了三倍,在不断的测试和调整团队结构方面,我们有了不少经验。在过去几个月里,我们重组了销售团队,把一批销售工程师带到了我们IT部门,改变了产品团队的组织方式,得到了非常不错的效果。我们已经在远程组建团队方面得到了非常大的成效,随着发展,我们还会继续尝试。

但是怎么协作?

如果你在想这个问题,那么你并不孤单。「听起来不错,但实际怎么做?怎么管理?怎么协作?」这是我从任何想试图远程工作的人那听到的第一个问题。

文章开头提到的投资人读者,其实他最想知道的是Articulate使用什么工具进行协作和交流。我能想象的出来他同事认为远程工作的协作是非常困难的,而且这些问题会随着公司变大而更加明显。

当然——不是这样的。我坚信,和许多传统公司相比,Articulate在协作和沟通方面做得更好,因为我们在工作流程上并不会让沟通被动的进行,而会故意将工作方式设计成主动合作,促进清晰,直接和开放的沟通。一切都通过工作方式和流程来改善。

当然,我们还会使用各种云端工具和协作工具来促进远程协作和通信,我会在之后的一篇文章中详细介绍我们的做法。但我认为这个问题可能罪魁祸首源于他们对「协作」的看法,所谓的协作并不是等待别人把他的事情做完,然后才到你做,他没做完,你就不能进行,这完全是被动的「合作」,无论是不是远程,都存在的问题。

这不是Articulate的协作,我们要求要非常主动的合作,这是生产力文化的一部分。我们相信推动项目进展最快的方式,就是让关键利益相关者尽早的参与。和许多传统公司不同的是,我们不会各自工作,然后把事情摆在墙上,让另一个部门或经理去跟进。

还有什么局限了你远程工作?

我从来没有在任何比Articulate效率更高的公司待过,我们的远程工作环境大概就是上面说这些。

但是有一件事是你无法在远程工作中获得的,那就是无法在一个物理空间里,和你的同事一起度过一天。这对于依赖工作来进行社交互动来说,是个问题。这也是我们会更乐意找已经有足够多远程工作经验的人的原因,毕竟他们更习惯了这个状态,并且能找到应对的办法。

这也并不代表远程后人们就不能建立起同事间的信任关系,在Articulate,我们的企业文化之一就是「我爱同事」。

我们聘请善良,聪明,受人喜爱的人,他们也通过出色的工作,互相展示,建立起信任。我们会筛选掉不诚实,不真诚,不信任同事的人。所以加入Articulate的人很快就会知道他们可以信任别人,也很快能感受到真诚好意。我们每年也会进行一次全体的团建的方式来培养关系,这些聚集在一起的团建只有一个目的:为同事间提供面对面深度交流和结合的时间。

看完,说回那个投资人读者的公司,你还会认为他们的业务用远程的方式不能扩展吗?

如果有,那我们还没到那个规模,而且我相信就算我们到达了,也可以做到。

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